最近,硅谷科技咨询委员会访问了硅谷的一个从车库做到天上的创业公司,Nithingale Security。他们是一家把无人机运用到安防垂直领域的科技初创公司。 

对于Nightingale Security的详细介绍,请参考我们的另外一篇博文,空中安防--Up in the Air(http://blog.sina.com.cn/s/blog_16fe05732010302ox.html)。

与许多硅谷的创业公司一样,Nightingale的办公场所也在一个不起眼的车库; 在外面完全看不出车库里面是一家将有可能改变人类安防监控系统的科技公司,不禁让人担心,若干年后,保安怎么办?

创业标语:Impossible = I 'm possible

创业标语:Impossible = I 'm possible

制作无人机零件的3D打印机

制作无人机零件的3D打印机

走进Nightingale,马上映入眼帘的就是两个巨大的Nightingale无人机的“鸟巢”(birdnest)(图2)。这两个“鸟巢”不仅仅可以提供对无人机的保护和充电,还可以作为一个小型数据处理器,实时处理无人机巡航时获得的数据。由于Nightingale Security的科技以及商业模式比较新颖,对传统的安防行业有较大的颠覆性,所以在市场开拓上需要大量的现场演示。他们的路演有实地或远程两种。对于硅谷的许多科技客户,他们可以在公司附近的无人机爱好者聚集地Bayland Park现场演示,而有时候要面向美国东部地区以及欧洲的客户进行远程演示,由于时差的关系,团队经常要半夜执行演示任务。团队的人员经常自嘲说加入Nightingale团队的一个好处,就是经常能看到硅谷的日出,而且无人机在空中拍到的蒙蒙亮的天际线,更是平常人所不能看到的。有一次,美国的一家航天公司对Nightingale的产品有兴趣,并要求团队前往远在佛罗里达发射中心的进行现场演示。团队在考虑了诸多的运输办法之后,决定租一辆汽车与拖车拉上整套设备开往佛罗里达。3个员工花了两天半时间从加州开到佛州,顺利完成了演示,然后在开回加州的路上,又沿路在德州,亚利桑那州给另外几个客户做了演示。这可以说是真正意义的项目路演。

理事长林铭正在与Jack观看最新的Nightingale宣传片

理事长林铭正在与Jack观看最新的Nightingale宣传片

除了这两个“鸟巢”,在Nightingale办公室随处可见许多与无人机息息相关的东西,听Jack介绍,每一天他们的团队就是不断地进行开发,测试,然后再重复开发,测试;就算当Jack需要在外谈客户谈投资的时候,办公室的每一个人还是十分投入他们的工作,他们的团队都很相信无人机的前景与创始人Jack的领导能力。在与Jack交谈中,小编提问Jack,“Whatdid you do to form such devoted team?” (为什么你的团队可以这么投入地工作?) Jack回答“I didn’tdo anything, I guess they just love what they are doing.”(俺啥都没干,我猜他们喜欢他们的工作吧。) 小编不禁感叹,原来管理学的精髓就是无声胜有声,无形胜有形,厉害了我的哥。

项目创始人Jack Wu是一位风趣热情,个性十足的美籍华人。在创办Nightingale之前,Jack已经几次创业,并成功进行融资,运营,收购,退出的创办人(对,他很有钱)。通过这些丰富的商业经验,Jack在Nightingale的管理层面以及组建团队有着他自己十分独到的方式。而项目的另外一个联合创始人JohnHsu,则是斯坦福的博士,前SpaceX和WillowGarage(美国著名机器人实验室)的科学家。Jack看到了John的科技力量,如果把航天科技与机器人科技结合,正好就是全自动巡航无人机技术!于是Jack三顾茅庐,终于说动了John与其一起创业。在工作上,John的实力让整个团队的人信服,他开发的飞控系统非常的精简高效,可以在RaspberryPi上运作,简直令人难以置信!对了,还有很重要一点,就是Jack也是大学辍学,加入了一个初创公司(而这家公司在2000年就被Yahoo收购)。小编感概,在创业圈子混久了,都感觉自己拿了毕业文凭很失败。小编甚至准备从新入学,并辍学,以此取得一个创业者所具备的“优良基因”。

Nightingale强大的团队

Nightingale强大的团队

当天中午与Nightingale结束了交流会议之后,我们晚上九点回到了Nightingale的车库,这时到他们开始了每天晚上重复进行的无人机自动精准降落测试 。简简单单的在车库前面搭起一张办工桌,将鸟巢与无人机推到车库面前的空地,一个简单却又专业的测试就开始了。Jack说,Tesla(特斯拉)的SpaceX火箭自动成功返航着陆比无人机的精准降落难一万倍,那他们将测试一万次Nightingale无人机的起飞降落。言出必行,他们当晚就测试了50次起飞降落,整个测试过程持续到凌晨两三点,团队不仅毫无怨言,而且气氛愉快,笑声不断。Jack告诉我们,因为无人机需要在晚上测试,他们经常在公司待到凌晨。为了让过程更加欢快,团队在办公室准备了一个烧烤炉,很多时候在他们测试到凌晨的时候,他们会一边测试,一边吃烤肉;有喜欢一边吃烤肉一边开发无人机科技的朋友可以向我们咨询Nightingale的工作机会,他们现在正需要一位烤肉高手来负责他们的宵夜。 

Nightingale团队凌晨的路测

Nightingale团队凌晨的路测

在我们和Nightingale团队测试与说笑的时候,隔壁的另外一家自动驾驶的初创团队的测试车缓缓驶入了停车场,结束了又一次例行的路测。美国的夜晚都特别的安静,但在硅谷的车库里,一个个初创团队正在火热朝天地努力着。

Nightingale Security初创公司的创业点滴是美国硅谷,乃至全世界的创业圈的一个缩影。这里有着几千家初创公司,就如HBO的热播的SiliconValley的喜剧一样,这里有每个创业人的酸甜苦辣,有初创团队的每一个成员的辛苦汗水。正是他们大胆的畅想,聪明的智慧与辛勤的付出,带着人类社会的科技创新,不断进步。让我们向伟大的创业者致敬。

林铭与Jack合照 

林铭与Jack合照 

Here is to the brave new world!

NightingaleSecurity正在进行Pre-A轮融资。对次项目感兴趣的朋友可以咨询硅谷科技咨询委员会。