本文是美国硅谷初创公司夜莺保安公司(Nightingale Security)的市场部总监Cary Savas对具有颠覆性的空中安防系统产品的介绍,发表于美国保安行业的杂志Insight。由SVTC翻译呈现。Nightingale是SVTC旗下投资公司的投资组合项目之一。

强大的无人机技术前景无限,它正在改变我们安防巡查的方式。本文仔细考查无人机在这一领域的应用,传统的保安行业将会受到冲击,这就是机器人空中安防(Robotic Aerial Security,简称RAS)。

什么是空中机器人安防?RAS有时也称为 “无人机安防”,但实际上不止是无人机。RAS由三个部分组成—无人机、基站、和软件。这三部分共同运作,利用实时的空中视频监视,与传感数据收集技术,提供自动的一周7天、一天24小时、不停运作的实地安防系统。

第一个部分是无人机,专门为安防设计的商用无人空中飞行器(UAV),能够运载安防任务所需的负载。无人机有一个或多个传感器,比如光色传感器,红外传感器,热传感器、激光雷达传感器、甚至危险材料探测器。现在有新的传感器不断地发明出来,部署在无人机设备上,使得RAS系统越来越加强大和有效。

再一个部分是基站(base stations),提供无人机的防护和充电。这些基站远远不只是无人机的着陆垫,也是防水防晒的专用基站盒,联有网络的电脑,为无人机充电,管理自动驾驶的运作。

最后一个部分最重要,就是自动的RAS系统的软件。谁都能制造无人机(至少有很多家能够),但一套人工智能软件至关重要。在商业企业部署RAS系统,能够使一个无人机的舰队自动的操作。这套复杂的软件是RAS系统的大脑,发布所有命令的通讯枢纽。

一般来说,RAS有三种部署方式,而前面两种是最普遍的。

自动快速反应的模式:任何保安机构都希望在警报事件发生时,有快速的反应。但这常常难以达成。RAS系统在实现快速反应方面大有优势。将RAS系统整合到现有的保安与报警系统的上,在警报事件发生时,RAS系统就立即得到信号。那时RAS系统会自动调度无人机到警报现场,无人机的摄像头将现场情形直接传回安防团队。

在这种部署情景下,RAS的自动快速反应机制对于拥有多警报、多传感器的安防系统是个完美的补充。一套RAS系统可以增大这些警报传感器的作用,让它们来触发无人机的自动调度。如此整合部署的好处是,大大提高了安防人员对警报事件安全有效的反应能力。

警报常常发生,大多数是误报,但每次警报都代表一个潜在的可能危险事件,需要立即调查清楚。在大型企业设施之间,快速派遣一名守卫人员到警报现场常常是有挑战的。有些角落没有视频监视,安防人员看不到现场情形,这时RAS系统就有用了。自动调度的无人机可以迅速到达很远的地方,直播传送视频给安防团队。在遇到潜在危险时,这种能力提供空前程度的全方位警觉,很有用。

自动定时巡逻的模式:守卫巡逻是大多数安防运作的一个重要部分,但是若想做得好,很不容易做到成本低、效率高。但自动巡逻的机器人却能够完美地巡视大型企业设施。使用一套RAS系统,用户可以在安防范围内设置准确的自动定时巡逻任务。安防人员可以建立几种不同的巡逻任务,规定日、时、路径、速度、高度、监测时间长度、摄像头/传感器的方向等等。一旦设置好存入系统,RAS的执行就如同时钟运作,不再需要其它的人工参与。事实上,RAS是不停摆的,一天24小时、一周7天准备妥当,因为它不关机。

RAS系统遵循“冗余”原则。借用军事术语来说,就是三当作二、二当作一、一就是无。换句话,若没有冗余原则,你就是一无所有。所以,一个有效的RAS部署必有冗余的设置。例如,当一个无人机运行电池电量不足时,另一个无人机能够自动调度接防,完成任务。视频头直播切换到替代的无人机,不会间断。同时,第一个无人机回到基站充电,以备需要时重新调用。

手动监测的模式:在发生重大事件的时候,比如火灾、溢油、或化学物质泄露等等,用户可以手动调度一架无人机,到设施内的任何地点监测。安防人员需要这些临时的手动监测能力,来根据事件的动态情况变化,提供现场解决问题的线索,知道何时、何处、如何调度所需的资源为最佳。或者,在极端的情况下,知道何时需要远离现场。虽然手动监测不是日常的RAS运作模式,但在必要情况下有手动监测的能力是很宝贵的,有备无患。

RAS软件是什么呢?RAS软件让上述的无人机自动调度和运作成为可能。不但如此,这套软件还有其它值得注意的能力,大大改变安防机构的运作。

例如,RAS不像一般的监测,用人的智力、加上安装的固定摄像头,以及见证陈述,来调查事件。RAS系统作为通讯枢纽,能够同时、实时地向安防团队直播多架无人机镜头前的景象。一名守卫可以观看他的本地设施情形;一名区域监管人可以看到多个地区;一名首席安防人员可以观看世界各地的视频图像。这种新的通讯能力将大大改变安防人员对事件的评估和反应能力。另一个重要的软件驱动能力是远距离命令和控制功能。有了互联网和适当的用户权限,RAS可以从世界上任何地方设置安防任务的细节。

最后想要强调的,是RAS的人工智能能力。无人机是是强大的数据获取设备,而RAS的软件是强大的数据分析工具。想想看,一套RAS系统的无人机,几个月来一次又一次地巡视一个企业设施,这些巡视收集了这个设施的大量实时数据,RAS的人工智能软件就“学会”了怎样是“正常”的情形。(比如围墙的位置,停车场晚上有多少车辆,运输卡车从哪里走,哪一区禁止车辆或人员通行,等等。)

 这些关于“正常”的界定,让RAS能够分辨出不正常的情形,在需要进一步调查时通知安防人员。

这是很强大的功能,因为能够让安防人员的工作更有成效。在作复杂的实时决定时,目前人的能力仍然超过人工智能,但人工智能在辨认不寻常现状方面很强。你可以说,人、人工智能、和RAS系统是完美配合的。随着人工智能软件越来越完善,RAS系统能够“学会”更多的关于所巡视的设施,对于安防人员更有价值。
RAS系统是否会冲击到现有的安防工作岗位?让我们来看一下目前的安防行业的工作市场情况。

  • 目前美国的安防合同工占据了所有实地安防工作的50%,所以任何影响保安工作市场的因素,都会首先冲击到那一块。
  • 安防守卫的工作能力是有限的。比如,在大面积的的保安设施范围内,守卫不可能快速调度到地形崎岖的偏远地带。还有其它的工作障碍,比如病假、休假、假日、疲劳、和人为的误差、渎职等等。而机器人不放假,他们不必去看望亲友,也不必去海边度假。 
  • 安防守卫工作面临的最大挑战,是人员转换频繁,每年的转换率大概是100%。在某些情况下,转换率高达400%。相比之下,大多数其它行业的转换率是15%上下。守卫人员的高转换率说到底,影响了人员的连续性和工作表现。花在面谈、培训、让新雇员上岗的费用,可能是新雇员薪水的30%,甚至到达400%。对于雇佣安防人员的公司来说,这是一笔昂贵的经常费。 
  • 使用安防合同工的费用大约在$52,000一年,或$25一小时,每年2,080小时。照这样算,守卫每小时只付$15-20美金,他们的经济动力不大。总的来说,安防的费用在用户来说很昂贵,对守卫来说却是一份不开心的工作。

鉴于这些情况,RAS系统真正能够带来转变。使用这样一套系统,公司可以增强他们现有的安防力量,减少所需要的人手。简单说来,他们能够花比较少的钱,做得更多和更好。


RAS系统对于占地面积很大、或地处偏远的设施尤其适用。很多行业,包括油田、天然气、太阳能发电场、风力电站、工业生产、数据中心、化工厂、农业、铁路运输站等等,都是RAS最合适的用户。无论是什么行业,只要有大规模的场地需要巡视,RAS系统都能够以较低的费用,做得比传统的安防更好更快。

给安防人员更大的能力:安全守卫人员使用RAS系统能够从空中巡视大的企业设施,迅速扫视崎岖的山地,更有效地调查警报信号,掌握情况,安全追踪入侵者或其它潜在危险,集体观看实时视频,作出判断和决定。不仅如此,在RAS技术越来越改进的时候,安防人员的能力也会越来越大。

作战力倍增:当安防人员看到可疑情况的时候,他们电话呼叫中央指挥,口头描述情况。反过来,RAS的一架无人机辨认出可疑情况的时候,会传送实时影像给全体安防工作团队,比无线电话描述强大多了。想想看,一位安防人员在中央指挥站,控制一套拥有三架无人机的RAS系统,这一名守卫等于巡视三名守卫所看管的区域,却更加有效和更节省费用。

更优化的流动性:使用人工守卫来对1000公顷设施的巡视信号作出迅速反应几乎是不可能的,无人机却比人更加能够胜任跨越困难地形出去巡视的任务,又好又快。RAS系统用4秒多一点的时间,就能够将无人机的速度从0增加到每小时60英里,是一个理想的快速反应平台。

永不下岗:无人机每时每刻都在巡视设施、围墙、和危险地区,愉快地在假日工作,无需支付加班费。

大面积巡视:一架无人机每次可以巡视直线的5英里距离,而再好的定点摇摄变焦摄像头,即使完全没有树木和建筑物阻挡,也无法巡视这么远的距离。

可见的威慑力:无人机能够对事故或警报信号进行快速反应,一旦到达现场,就成为可见的威慑力。不必让安防人员亲自暴露在危险场合。另外,单单放置一个”机器人空中安防巡视“的墙外标牌,就可以让妄想入侵者望而却步。

合算的项目:摄像机和传感器的购买、安装、操作、和维护,对于一个大范围设施来说可能很贵。一个典型的大型企业设施占地几百公顷到几十平方英里,在这样大的范围内设置安全摄像头和传感器,花销可以高达几百万美金,而一套RAS系统只用那笔钱的一小部分就可以部署好了。

容易部署:购买、拥有和维护复杂的摄像和传感硬件和软件是很大的承担。这是一笔显著的资本支出,必须经常维护,注定要在不久的将来成为过时。而RAS系统就不是这样了,因为用户是订购RAS的服务,得到按期付款的服务。这就是机器人的服务,用户不必购买、拥有、和维护任何东西。每月的费用和每年的合同提供硬件、软件、维修、和服务的协议。顾客所得到的硬件和软件,需要的任何维护和升级都包含在提供服务的协议中,提供服务的公司得到稳定的收入来源。

所以,有很多理由相信,机器人空中安防即将彻底改变实地安防行业的基本运作。这一强大的新技术,为企业的实地安防运作提供了有形的即时好处,必定有长远的前景。

谢谢阅读,目前此项目正在融资,有兴趣投资或者了解更多有关信息的朋友可以关注我们微信

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